La torsione dello stomaco

torsione_stomacoI fattori predisponenti di questa patologia acuta e imprevedibile di massima gravità sono forma dell'addome, svuotamento gastrico ritardato, legamenti addominali lassi, tipo di alimentazione, aerofagia e situazioni di stress grave.

E' una patologia acuta e imprevedibile di massima gravità che costituisce un'emergenza di grado estremo, è subdola e improvvisa, può essere provocata da un pasto abbondante e spesso non è osservata in tempo dal proprietario del cane. Intanto però, uccide. Una volta riconosciuti i sintomi non bisogna perdere tempo e portare il cane immediatamente dal Veterinario.

I fattori predisponenti sono la forma dell'addome, i legamenti addominali lassi, lo svuotamento gastrico ritardato, il tipo di alimentazione, l'aerofagia e le situazioni di stress grave. La causa scatenante della torsione dello stomaco comunemente è rappresentata da salti, rotolamenti e cadute dopo un'abbondante ingestione di cibo o acqua.

Normalmente si assiste alla dilatazione dello stomaco che si torce di solito in senso orario. La torsione dello stomaco consiste in una sua rotazione lungo l'asse centrale attorno alle due estremità che sono il cardias, la valvola dello stomaco nel punto di contatto con l'esofago e il piloro che collega lo stomaco con il duodeno che è il tratto iniziale dell'intestino.

La chiusura graduale degli orifizi crea una fermentazione gassosa molto rapida con aumento di volume dello stomaco e compressione sul diaframma. Le conseguenze sono drammatiche, l'animale apparirà molto agitato, respirerà con difficoltà si lamenterà continuamente e sarà in preda a conati di vomito a seguito dei quali espellerà del liquido bianco e schiumoso. Il cane sarà irrequieto perché impossibilitato a coricarsi.

In pochissimo tempo l'addome inizierà a gonfiarsi e lo stomaco dilatato occuperà gran parte della cavità addominale schiacciando altri organi. La pressione esercitata sul diaframma interesserà i polmoni determinando insufficienza respiratoria; sarà pregiudicata la funzionalità cardiaca e lo stato di shock provocherà un peggioramento delle condizioni generali che, se non risolte in tempo, condurranno a morte l'animale in pochissimo tempo.

A questo punto inserire una sonda gastrica sarà impossibile perché si arresterà a livello del cardias.
La prognosi è riservatissima e la terapia d'urgenza consiste nello svuotamento del contenuto gassoso utilizzando un grosso ago che raggiungerà la cavità dello stomaco. Dopodichè la terapia chirurgica sarà l'unica che potrà dare qualche possibilità di sopravvivenza.

Per prevenire la torsione dello stomaco è utile la somministrazione dell'alimento non in un'unica porzione bensì suddivisa in due pasti, al mattino e alla sera e posizionare le ciotole con cibo e acqua leggermente rialzate dal terreno (circa 10-20 cm). Bisogna evitare che il cane beva troppa acqua in una sola volta, fare attenzione anche al mangime secco, capace di creare un pericoloso effetto spugna se seguito dall'ingestione di abbondante acqua.

E' inoltre importante mantenere il soggetto tranquillo per almeno due-tre ore dopo l'assunzione del pasto. Saranno quindi da evitare corse, giochi e improvvisi spostamenti. Per le razze a rischio è suggerito un intervento preventivo, detto in gergo medico gastro pessi circumcostale, che consiste nell'ancorare un lembo della parete dello stomaco all'undicesima o dodicesima costola impedendo, a questo punto, la torsione dello stesso.

Dobermann, Pastore tedesco, Alano, San bernardo, Rottweiler e qualsiasi altro cane di grossa taglia con torace profondo, sono tra le razze più a rischio, anche se la predisposizione genetica non è ancora stata confermata.

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