Il nemico dell'estate: il caldo

cani_piscinaIl nemico dell'estate: il caldo Tutelare la salute di cani, gatti, piccoli animali d'affezione e uccelli.

Il caldo eccessivo, soprattutto se associato a un alto tasso di umidità, può essere molto pericoloso per i nostri amici a quattro zampe, quindi, durante la stagione estiva dobbiamo essere particolarmente attenti a tutelare la loro salute.

Infatti, come l'uomo, anche un animale domestico in estate può andare incontro al colpo di calore o al colpo di sole che può mettere seriamente in pericolo la vita del nostro amico.

E importante sapere che cani, gatti, piccoli animali d'affezione e uccelli non sudano e la loro termoregolazione avviene mediante un sistema di "raffreddamento ad aria", che consiste nel ventilare con piccoli e frequenti atti respiratori, in modo da far passare velocemente l'aria sulle superfici umide del cavo orale e determinare così la dispersione del calore.

Sono più predisposti al colpo di calore e al colpo di sole i cuccioli, gli animali anziani, le razze brachicefale (es. bulldog, gatti persiani ecc.), gli animali obesi e quelli affetti da malattie cardiocircolatorie e dell'apparato respiratorio. Il colpo di calore è una grave condizione patologica, che si verifica quando gli animali sono esposti a temperature ambientali e umidità relativa elevate, scarsa ventilazione e situazioni di stress come spazi angusti in assenza di ventilazione: il sistema di termoregolazione dell'animale non è più in grado di mantenere la temperatura corporea entro i limiti fisiologici e la temperatura corporea s'innalza sino a 41-43°C.

Il colpo di sole è una grave condizione patologica che si verifica quando l'animale è esposto all'irradiazione diretta del sole, da cui non può sottrarsi perché impossibilitato a spostarsi ad esempio il cane alla catena o box esposti al sole; da ricordare i cani a mantello nero, che sono maggiormente a rischio perché il colore scuro aumenta la rifrazione dei raggi solari.

Bastano semplici ma importanti regole per passare insieme un'estate serena e in salute: non lasciare cani, gatti e altri animali in macchina, non è sufficiente lasciare i finestrini un poco aperti e neanche parcheggiare all'ombra, perché l'abitacolo si riscalda rapidamente, inoltre, l'animale con l'iperventilazione emana a sua volta calore; non lasciare gli animali legati in luoghi esposti alla luce solare diretta; assicurarsi che gli animali abbiano sempre a disposizione dell'acqua fresca, soprattutto dopo l'esercizio fisico; evitare di portarli a spasso nelle ore più calde della giornata; portare i cani in spiaggia solo se ci sono condizioni favorevoli ad es. ventilazione e ombra.

Se il vostro animale presenta sintomi riconducibili al colpo di calore: spostarlo rapidamente dal luogo in cui si è verificata l'ipertermia e portatelo in un ambiente fresco e ventilato; iniziare a raffreddare il corpo con acqua di rubinetto, docce o panni bagnati sopra il collo, la testa, le orecchie, le ascelle e la regione inguinale, evitando di usare ghiaccio o acqua ghiacciata; non farlo bere per forza; consultare nel più breve tempo possibile un medico veterinario e monitorate la situazione per le successive 24-48 ore.

È, inoltre, consigliabile non tenere gli animali in ambienti eccessivamente condizionati ed evitare gli sbalzi di temperatura. In viaggio cercare di evitare le ore più calde e ricordarsi di portare la ciotola per l'acqua e un piccolo asciugamano per rinfrescare il vostro amico in caso di necessità, inoltre, se viaggiate in automobile assicuratevi che la temperatura all'interno dell'abitacolo non sia né troppo calda né troppo fredda, ad es. eccessiva aria condizionata.

Cercare di guidare il più dolcemente possibile, evitando accelerazioni e frenate non necessarie. Il mal d'auto o cinetosi è un problema comune, più di quanto si possa pensare, al quale i cuccioli sono più predisposti; i segni tipici della cinetosi sono agitazione, affanno, salivazione eccessiva, eruttazione e infine vomito. Se l'animale presenta questi sintomi, il medico veterinario può prescrivere farmaci efficaci, sicuri e privi di effetti indesiderati, che devono essere somministrati prima del viaggio.

Durante i viaggi lunghi fare soste regolari, fare scendere l'animale dalla macchina per sgranchirsi i muscoli e per i suoi bisognini, senza dimenticare di raccoglierli con gli appositi strumenti.

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