In Giappone qualsiasi bonsai viene classificato secondo uno stile

In Giappone qualsiasi bonsai viene classificato secondo uno stile, che considera il valore artistico della pianta. Tale valutazione si basa su vari aspetti, il primo dei quali, naturalmente, è legato alla bellezza dell'esemplare, ma che coinvolgono altri fattori quali il tempo necessario per far crescere la pianta, l'intreccio delle radici, lo sviluppo del tronco, la presenza di rami "negativi" (detti "taboo"), i rapporti spaziali tra i rami, le condizioni vegetative, il rapporto fra pianta e contenitore, lo stato di sviluppo generale dell'albero.

Fondamentalmente sono tre i fattori considerati basilari:

- la disposizione delle radici (nebari): in una pianta giovane devono essere limitate sotto la superficie del terreno, ma poi, col tempo, potranno svilupparsi anche all'esterno

- la struttura del tronco: idealmente deve essere forte alla base e sottile in alto, anche se poi diventa importante la sua forma

- la disposizione dei rami

Sono circa 30 gli stili conosciuti
, [tabella successiva] anche se i più noti sono circa una decina, a cui si prestano la maggior parte degli alberi europei e americani.

Sono circa 30 gli stili conosciuti

Albero bonsaiBONJUTronco dirittoCHOKKAN
Albero erettoTACHI-GI Tronco obliquoSHAKAN
Eretto informaleMOYO-GIcon inclinazione minimaSHO-SHAKAN
Piegato dal vento FUKINAGASHIcon inclinazione mediaCHU-SHAKAN
Stile liberoBUNJINcon inclinazione massimaDAI-SHAKAN
Albero gemello SOJUTronco stortoBUNJIN
Cascata
KENGAITronco contortoNEJIKAN
cascata formale KENGAITronco scavato o divisoSABAKAN
semi-cascataHAN-KENGAITronco nodoso KOBUKAN
verticale spinta all'estremoDAI-KENGAITronco scortecciato SHARIKAN
cascata da vetta o cupolaGAITO-KENGAIDoppio TroncoSOKAN
Cascata d'acquaTAKI-KENGAIStile su rocciaISHI-ZUKE
tronco e rami che cadono come una massa di corde ITO-KENGAIStile polipoTAKO-ZUKURI
cascata a più di due tronchiTAKAN-KENGAIStile con radici esposte NE-AGARI
Stile a germoglioKABUDACHIForme o profilo di bonsaiJUKEI
Germogli multipli da un ceppoKORABUKIForma di pino tradizionaleMATSU-ZUKURI
da una lunga radice superficialeNETSURANARI Forma a scopaHOKI-ZUKURI
da una pigna cadutaYAMA-YORI Forma ad uovo o palla
TAMA-ZUKURI
Stile a zatteraIKADABUKIForma a fiamma di candelaROSOKU-ZUKURI
Gruppo di piante YOSE-UYEForma a ombrelloKASA-ZUKURI

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